Andrew Peterson - vem var han?

Andrew Peterson, eller som han hette då Anders Pettersson, föddes den 20 oktober 1818 i Sjöarp, i Västra ryds socken i Ydre härad i södra Östergötland. Hans föräldrar, Petter Jonasson och Ingrid Samuelsdotter, var bönder på Sjöarps prästlönehemman. Andrew var äldst i en syskonskara om 4 bröder och 4 systrar.

Anders hjäipte sin pappa på gården från barnålder fram till 1845, då han arbetade på Forsnäs kvarn till sin faders död 1846, då han flyttade tillbaka till Sjöarp och tog över där.

På våren 1850 emigrerade Anders tillsammans med 15 andra sockenbor till Nordamerika.

Resan över Atlanten blev besvärlig med stormar, sjösjuka och dödsfall, detta beskriver Anders i sin dagbok.

Efter immigrationen till Nordamerika 1850 ändrade han sitt namn till Andrew Peterson.

Andrew arbetade fyra år med trädgårdsmästeri och lantbruk i Iowa och därefter blev han nybyggare i Carver County, Minnesota.

Andrew gifte sig 1858 med Elsa Andersdotter (Ingman). Andrew och Elsa fick tillsammans nio barn men inga barnbarn. Två söner övertog driften av gården efter Andrews död den 31 mars 1898. Andrew hade föredömligt utvecklat sin gård och trädgårdsodling samt även varit en ledargestalt bland sina lokala pionjärkollegor under sin levnad.

Andrews hustru Elsa var född den 8 oktober 1835 i Östraby socken i Skåne, och hade växt upp där tillsammans med två bröder och sex systrar. Hennes far åbon (bonden) Anders Ingemansson dog 1851 och samma år började Elsa tjäna som piga på olika gårdar i trakten. 1858 emigrerade Elsa tillsammans med sin mor Elna Olsdotter, systrar, svågrar och syskonbarn, in alles 18 personer. Några i familjen bosatte sig först i Carver County där Elsa alltså snart gifte sig med Andrew, men modern och flera av syskonen flyttade senare till trakten av Litchfield i Meeker County. Modern och ett par av syskonen tog namnet Ingeman i USA och därför kom ibland hela denna släkt inklusive Elsa att kallas Ingeman, Ingman eller Engman.

Andrew skrev dagbok från sin emigrantresa samt under hela sitt liv som nybyggare och farmare, och det är just dessa dagböcker som blev stommen till Vilhelm Mobergs utvandrarromaner.

Se rubriken: "Likheter mellan Andrews dagböcker och Vilhelm Mobergs emigrantromaner" under huvudrubriken "Dagböckerna"